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首位“星际访客”奥陌陌形成谜团揭开

来源: 科技日报       2020-04-14 11:04

研究团队分析“星际访客”奥陌陌。图片来源:《自然天文学》杂志

  英国《自然天文学》杂志10日发表的一项研究指出,“星际访客”奥陌陌是一个行星天体的碎块,这个行星天体可能因为靠着寄主星太近,被寄主星的潮汐力撕裂。这一发现或能解释奥陌陌的一些独有特性,包括其不寻常的扁长外形,缺乏雾状的彗发,以及在飞掠太阳时所受到的非引力。

  奥陌陌是人类确认的“拜访”太阳系的第一个星际天体。但令天文学家无奈的是,奥陌陌运动速度和亮度凭现有技术都难以捕捉,只能得到一个粗略的光谱,也没有物体反射率的详细信息。奥陌陌外形和运行轨迹也不同于太阳系小行星或彗星。科学家原本预计,奥陌陌的外形应该类似彗星,但初步观测显示,奥陌陌的外形更像小行星,且找不到有彗星活动的证据。奥陌陌还有一系列不同寻常的特征,也很难在模型中重现出来。

  法国国家科研中心、拉格朗日实验室科学家张韵和林潮此次提出了一个统一的形成理论,来解释奥陌陌的罕见特征。研究团队利用一个前沿模型模拟了对靠近其恒星旋转的母体的潮汐破坏能力。模型表明,如果母体离恒星的距离在几十万千米之内,就会在恒星潮汐的作用下扭曲,然后瓦解。母体随即会产生非常扁长的转动碎块,这些碎块有足够的动能,可以逃离这个行星系统。母体的表面会变得非常热,大部分挥发性物质都会蒸发;但研究人员认为,其更深层可能保留了水,而奥陌陌多孔表面所出现的蒸发现象,或能解释科学家在奥陌陌飞掠太阳时观测到的非引力加速度。

  研究人员认为,奥陌陌的前身天体可能是一个千米大小的星子(行星的前身),或是靠近恒星的一颗岩质超级地球,最初绕着一颗低质量恒星或白矮星旋转。(记者张梦然)

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  2017年10月,奥陌陌以极高的速度冲进太阳系,进入科学家视野;不久之后,它又渐行渐远,消失在太空望远镜能捕捉的范围之内。对这个倏忽而至又飘然而去的客人,人类激动而好奇。但奥陌陌究竟是什么,目前并无定论,甚至有人认为它是外星飞船,太阳系只是旅途中的一站。如今,科学家给出了一种理论奥陌陌是行星天体的碎块,其更深层可能还保留了水。不过,这未必就是最终解释。奥陌陌已经不在,但关于它的传说和研究,将一直继续。


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